Infarto de miocardio silencioso: cómo identificar los síntomas atípicos

Aproximadamente la mitad de los ataques cardiacos tienen síntomas que pueden ser confundidos con otros trastornos menos serios de salud, y esto aumenta el riesgo de muerte de una persona.

A menudo se les refiere como “ataques cardiacos silenciosos” porque no tienen las señales tradicionales de un evento cardiaco, tales como dolor o presión extremos en el pecho, dolor punzante en el brazo, el cuello o la mandíbula – o hasta falta de aire.

Es vez, los ataques cardiacos silenciosos pueden producir síntomas como indigestión, nausea, dolores musculares o hasta un malestar que parece ser un caso de influenza.

La fatiga extrema o frecuente o la incomodidad física en general son comunes en las víctimas de los ataques cardiacos silenciosos. Algunas personas que han sobrevivido ataques cardiacos silenciosos recuerdan haber confundido el episodio con un malestar estomacal o con un catarro fuerte acompañado por dolores musculares.

“La gente a menudo se siente bastante normal durante un ataque cardiaco silencioso o sienten alguna incomodidad en el pecho o en general que no es tan intensa como para señalar que hay algo que anda mal”, dice Dean Heller, M.D., cardiólogo con Miami Cardiac and Vascular Institute.

Un estudio publicado a finales del 2015 en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA) siguió a casi 2,000 personas entre las edades de 5 a 8 años, (la mitad de los cuales eran hombres), quienes no tenían ninguna enfermedad cardiovascular. Luego de 10 años, un 8 por ciento de estas personas fueron diagnosticadas con cicatrices en el miocardio, lo cual esencialmente es evidencia de que ha ocurrido un ataque cardiaco. Sorprendentemente, un 80 por ciento de estas personas que habían sufrido un ataque cardiaco no estaban conscientes de su condición. En general, la prevalencia de cicatrices del miocardio era cinco veces más alta en los hombres que en las mujeres, según encontraron los investigadores.

Sin embargo, la American Heart Association afirma que las mujeres que experimentan ataques cardíacos silenciosos tienden a tener consecuencias mucho más graves que los hombres. Por lo general, las mujeres no tienen los síntomas clásicos de un ataque al corazón asociados con los hombres, como dolor de pecho intenso. Estudios recientes han demostrado que las mujeres pueden experimentar los síntomas de un ataque al corazón con un dolor y una incomodidad más intensos que los hombres.

Conozca sus factores de riesgo
La mejor manera de evitar ataques cardíacos silenciosos o no silenciosos es visitar a su médico de cabecera con regularidad para determinar si tiene alguno de estos factores de riesgo de enfermedad cardíaca, incluida la presión arterial alta. presión arterial, diabetes e hipercolesterolemia.

“Es importante mantener estos resultados actualizados para determinar su riesgo de enfermedad coronaria”, dice el Dr. Heller. “Si sabe que tiene un alto riesgo, será menos probable que ignore los signos menos obvios de un ataque al corazón”.

Los ataques cardíacos silenciosos generalmente se detectan mediante un electrocardiograma (ECG) o ecocardiograma, que puede determinar si el músculo cardíaco está dañado. Otro método es un análisis de sangre que detecta la huella digital molecular de la troponina T, una proteína liberada por las células cardíacas lesionadas. La prueba de troponina T se usa en los departamentos de emergencia para pacientes que se quejan de síntomas de un ataque al corazón.

Además de la presión arterial alta, la diabetes y el colesterol alto, los factores de riesgo de un ataque cardíaco silencioso son los mismos que los de un ataque cardíaco con síntomas más evidentes. Estos incluyen: fumar, antecedentes familiares de enfermedades del corazón, inactividad y sobrepeso.

Síntomas “silenciosos”

Los infartos silenciosos pueden tener uno o más de estos síntomas en diversos grados:

Malestar en el centro del pecho. Puede durar unos minutos o puede desaparecer y reaparecer. Puede sentirse como presión o dolor. La intensidad puede variar.
Incomodidad en las áreas superiores del cuerpo, tales como en uno o en ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago.
Falta de aire antes o durante el dolor o la presión en el pecho.
Sudores fríos, o sentir nauseas o mareos.

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